maandag 17 mei 2010

‘Heidag’ in Amstelveen

Vandaag gaan we met het college de ‘hei’ op. De bedoeling is om werkafspraken te maken over hoe we de zaken de aankomende jaren gaan aanpakken. Een zogenaamde ‘heidag’, dus weg van de dagelijkse hectiek. We zijn dit jaar te gast bij een ondernemer in Amstelveen in plaats van een hotel ergens in de bossen of aan de kust. Samen met VVD-raadslid Kees Noomen had ik in 2009 gevraagd om ‘heidagen’ in de eerste plaats in Amstelveen te houden. Zo hebben onze ondernemers er ook baat bij als we de ‘hei’ op gaan.
Het idee kwam uit Amsterdam waar ik toen werkte. In 2003 is daar besloten om dit soort besprekingen in de stad te plannen. Daarvoor werden bijvoorbeeld begrotingsbesprekingen in een duur hotel in het Gooi gehouden. Iedere wethouder kwam dan met zijn of haar dienstauto’s en ook ambtenaren moesten ver op pad. Toenmalig wethouders Rob Oudkerk en Geert Dales vonden dit niet kunnen omdat er veel bezuinigd moest worden. Sindsdien zit het college van Amsterdam in de ambtswoning van de burgemeester. Dat gaat ook prima, is goedkoper en je bent ook sneller weer thuis! Zie ook: AmstelveenBlog, Amstelveenweb

zondag 9 mei 2010

Overvolle Klassen

Zaterdagochtend was ik bij RIO, de beste kledingreparatiewinkel in Amsterdam. Al jaren ben ik een tevreden klant. De zaak wordt geleid door de oorspronkelijk (Hindoestaanse) Surinaamse vader met zijn twee zoons. Gefeliciteerd meneer Raat, was het eerste wat ik te horen kreeg en waarom bent u geen wethouder in Amsterdam geworden?

Remi, een van de zoons vroeg of ik ook over onderwijs ga. ‘Want dat is echt heel belangrijk!’. Hij vertelde vervolgens dat zijn dochter het advies gekregen om naar het beroepsgerichte VBMO te gaan terwijl ze heel goed kon leren op de basisschool.

Het enige was dat het kind bescheiden is en niet om extra aandacht vroeg. Grote kans dat je dan over het hoofd wordt gezien. Toevallig had hij op TV het programma: de school van Prem, van Prem Radhakishun gezien. Kinderen werden hierin getest door het onafhankelijke IBOS-instituut en daaruit bleek vaak dat ze veel meer talenten hadden dan het advies van de school aangaf. Hij heeft zijn dochter daarom ook laten testen en zij bleek veel meer in haar mars te hebben. Toen hij met de uitslag naar de basisschool ging zaten ze daar mee in de maag. Een excuus was dat de klassen wel groot waren en dat kinderen die bescheiden zijn daar wel eens de dupe van zijn.

Gelukkig heeft de school meegewerkt om zijn dochter geplaatst te krijgen op een hoger niveau. Prachtig dat het TV-programma gezorgd heeft dat ouders zelf ook het ‘heft in handen nemen’ en niet automatisch denken dat het wel goed zit.
Overvolle klassen
In Amstelveen heb ik nu als wethouder te maken met dezelfde problemen. Een school in het centrum dat wellicht in één jaar twee keer moet verhuizen en een school in Westwijk waar klassen worden samengevoegd. Het resultaat bij de eerste school is veel onrust bij ouders en leerlingen. Bij de tweede ontstaan er overvolle klassen van meer dan dertig kinderen. Ook vorig jaar was dat al het geval bij basisschool de Westwijzer . Het toenmalig gemeentebestuur gaf toen aan dat zij formeel niets konden doen. Ik heb me daar toen me behoorlijk kwaad over gemaakt als raadslid.

Uiteraard kunnen we formeel niet zo veel maar als politiek hebben wel een verantwoordelijkheid om kinderen te helpen. De talenten van kinderen zoals de dochter van Remi en Amstelveners komen zo onvoldoende tot hun recht. Daarom ga ik deze weken samen met schoolbesturen, ouders, ambtenaren en college proberen het deze keer anders te doen. Of het lukt is vraag maar bij voorbaat de ‘handschoen in de ring te gooien’ kan niet. Niet alleen voor de kinderen maar ook voor onze economie. De aankomende jaren hebben we alle talenten nodig.

UPDATE: In het college hebben we besloten over Palet-Noord zie AmstelveenWeb, AmstelveenBlog

zondag 2 mei 2010

Wethouder in Amstelveen

Woensdag 28 april zijn John Levie (BBA), Jan Willem Groot, Jacqueline Koops (CU) en ik geïnstalleerd als wethouder van Amstelveen. Vijf partijen maken deel uit van de coalitie: VVD, CDA, BBA, CU en de OCA onder leiding van Henk Fokkink. Voor Amstelveen is deze combinatie uniek. Voor mij is het nu een logisch vervolg op de samenwerking die we al jaren hebben in de gemeenteraad. Ondanks verschillen in onze politieke achtergrond zijn we altijd al bezig geweest om samen te werken voor Amstelveen.


Toch is het allemaal raar. Van het één op het andere moment ben je wethouder. Een prachtig kantoor met uitzicht over de Poel en de volgende dag zat ik als bestuurder bij de uitreiking van de lintjes en bij de aftrap van Koninginnedag in het Oude Dorp. Vandaag (zondag) heb ik op kantoor in Amsterdam mijn spullen opgehaald.

Ruim acht jaar jaar heb ik gewerkt als bestuursvoorlichter voor de wethouders Bea Irik, Rob Oudkerk, Ahmed Aboutaleb en Lodewijk Asscher in Amsterdam. Bijna iedereen op het stadhuis ken ik en veel collega’s zijn ook vrienden. Een fantastische tijd gehad, soms echt moeilijke momenten maar vooral leuke tijden.

De meest gestelde vraag in Amsterdam was de afgelopen maanden; ‘ben je niet bang dat je je gaat vervelen in Amstelveen’. Dat is minder arrogant dan het klinkt, want voor veel Amsterdammers is het moeilijk voor te stellen, dat er leven is voorbij de stadsgrenzen.

Gelukkig was iedereen snel overtuigd als ik ze uitlegde dat veel problemen vergelijkbaar zijn. Toch zal ik ‘mijn’ Waterlooplein, collega’s en wethouders enorm gaan missen. En ik hoop dat we de samenwerking tussen beide steden nog beter kunnen maken dan die al is.
Zie ook: AT5, AmstelveenBlog, Amstelveenweb, Webregio, RTVNH, WeekkrantAmstelveen

Zelfbewoningsplicht betaalt zich uit

2019-Herbert Raat en Floor Gordon We zijn een betalingsregeling overeengekomen met een huiseigenaar die een boete van 50.000 euro opgele...